Stichting Keurmerk Betrouwbare Afrekensystemen

Het keurmerk in de praktijk

Afrekensystemen zijn tegenwoordig onmisbare tools in elke onderneming, met talloze functies en mogelijkheden die op maat kunnen worden gemaakt voor elk bedrijf. Maar hoe is deze essentiële technologie eigenlijk ontstaan? De oorsprong van de moderne kassa gaat terug naar het einde van de 19e eeuw, toen James Ritty, een bar-eigenaar in Ohio, geconfronteerd werd met chaos in zijn boekhouding en vermiste bankbiljetten. Wat begon als een eenvoudige oplossing voor een alledaags probleem, groeide uit tot een revolutie in de manier waarop transacties werden bijgehouden. In dit stuk verkennen we de geschiedenis van de kassa, van de eerste mechanische uitvindingen tot de geavanceerde cloud-gebaseerde systemen van vandaag.

Tegen het einde van de 20ste eeuw kreeg James Ritty, eigenaar van een bar in Ohio, steeds vaker te maken met verwarrende administratie en ontbrekende bankbiljetten. In 1878 reisde hij per stoomboot naar Europe, waar hij in aanraking kwam met een analoog apparaat wat de omwentelingen van de scheepschroef bijhield. De vraag ontstond of hij dezelfde technologie kon gebruiken in zijn bar.


Ritty’s Integere Kassamedewerker

Eenmaal terug in Ohio begon hij samen met zijn broer, John Ritty, te werken aan het eerste kasregister. In 1879 patenteerden de broers de “Ritty’s Integere Kassamedewerker”, een eenvoudige machine ontworpen om basisberekeningen uit te voeren en de verkoop bij te houden. Het was de eerste machine die het totaalbedrag berekende. De eerste kassa. Ondanks de innovatieve oplossing stonden winkeleigenaren niet meteen te springen om de overstap te maken vanwege de beperkte functionaliteit en zorgen om veiligheid. Ritty opende een fabriek om de kasregisters op grote schaal te produceren, maar het succes stelde zich uit. Uiteindelijk besloot hij zijn fabriek te verkopen aan een bedrijf dat het product hernoemde naar de “National Cash Register” (NCR), een bedrijf dat vandaag de dag nog steeds bestaat.

Ondanks de beperkingen zorgden deze eerste apparaten ervoor dat transacties nauwkeurig en veilig konden worden bijgehouden. Naarmate de technologie verbeterde, werden de beperkingen van deze analoge kassa’s steeds duidelijker. In de daaropvolgende jaren kregen de apparaten daarom meer functionaliteiten. Zo werd het bekende belletje toegevoegd om winkeleigenaren te waarschuwen wanneer de kassa openging, en kassabonnetjes zorgden ervoor dat bedragen correct konden worden gecontroleerd. In 1906 werd de kassa door NCR uitgerust met een elektromotor, wat leidde tot de eerste mechanische kassa.


 De Opkomst van de Digitale Kassa

De evolutie van de kassa verliep op hoog tempo in de 20ste eeuw. Innovaties zoals automaten voor wisselgeld, de vervanging van tandwielen door computers en de introductie van barcodescanners in 1974 transformeerden de kassa tot een onmisbaar hulpmiddel. In 1986 verscheen de eerste kassa met een touchscreen: de ViewTouch, die draaide op een Atari 520ST-systeem. De ViewTouch wordt vaak gezien als de voorloper van moderne afrekensystemen. In 1992 begon ook Windows software te ontwikkelen voor kassasystemen, wat zorgde voor een revolutie in de software-industrie. Bedrijven konden voor het eerst hun eigen interface samenstellen die aansloot op hun specifieke behoeften.


De Toekomst in de Cloud

De 21e eeuw wordt gekenmerkt door cloudtechnologie. In plaats van dat de kassasoftware lokaal op de kassa draaide, wordt data nu op externe servers opgeslagen en beheerd. Dit biedt bedrijven ongekende mogelijkheden: van realtime inventarisbeheer en gepersonaliseerde klantinteracties tot uitgebreide rapportagemogelijkheden en naadloze integratie met andere bedrijfsprocessen. Moderne kassasystemen zijn nu veelzijdige, krachtige hulpmiddelen die veel meer doen dan alleen betalingen verwerken. Ze vormen het hart van de operationele efficiëntie. En dit alles begon met de visionaire uitvinding van James Ritty’s integere kassamedewerker.